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史上最強伽瑪射線暴 破壞地球臭氧層恐造成「大滅絕」
2023-11-20 18:29:07

史上最強伽瑪射線暴 破壞地球臭氧層恐造成「大滅絕」
【於慶中/綜合報導】一項最新的研究顯示,在浩瀚宇宙一隅發生的爆炸事件,可能破壞保護地球生物免受有害太陽輻射威脅的臭氧層。歐洲太空總署(ESA,European Space Agency)上周首次證實,去年10月地球受到一股強烈的伽瑪射線暴(Gamma-ray burst,GRB)襲擊,破壞了地球的天然屏障,導致部份地區大氣層中的臭氧層(Ozone Layer)減少,無法保護地球抵擋來自太陽的紫外線,並對電離層(Ionosphere)造成干擾。
綜合《紐約時報》與《衛報》報導,去年10月9日,有太空望遠鏡捕捉到一股高能量光子流穿過宇宙飛向地球,這是由一顆距離地球遠達19億光年的超新星(Supernova)爆炸所造成,被稱為「伽瑪射線暴」,這次的爆炸也被命名為「GRB 221009A」。
ESA的天文學家表示,這是目前已知「有史以來最強、最亮的」一次伽瑪射線暴,導致地球大氣層高處的電離粒子數量發生了可被觀測到的變化,其中包括吸收有害太陽輻射的臭氧分子。
發現此事件的羅馬國家天體物理研究所(National Institute of Astrophysics in Rome)天文學家烏伯蒂尼 (Pietro Ubertini) 表示:「伽瑪射線暴暫時性地破壞了部份的臭氧層」,此效應在臭氧層自我修復之前的幾分鐘內是可以被檢測到的,「狀況並不嚴重」,因為能量在經過如此遙遠的傳送已有相當程度的衰減。
烏伯蒂尼博士也表示,所幸這次伽瑪射線暴距離極其遙遠,如果伽瑪射線暴強度大上一百萬倍,它可能電離足夠的臭氧,從而削弱地球生物對紫外線的保護屏障數天、數月甚至數年,「如果超新星爆炸發生在離我們更近的地方,那將是一場災難」。

超新星爆炸噴送出的各種宇宙射線。翻攝自ESA官方網站

烏伯蒂尼博士也指出,這種情況發生的可能性很低。像去年那樣威力巨大的爆發非常罕見,目前推估每一萬年才發生一次,且伽瑪射線要剛好朝向正確的方向,才會撞擊地球。此次的研究成果上周二(14日)發表在科學期刊《自然通訊》(Nature Communications),證明了即使在遠離太陽系處發生的爆炸也會對地球大氣層帶來影響。

此次研究的共同參與者,義大利拉奎拉大學(University of L’Aquila)的皮爾桑蒂教授(Prof. Mirko Piersanti)表示:「這可能是人類有史以來探測到的最亮的一次伽瑪射線暴」。

皮爾桑蒂指出:「關於銀河系中伽瑪射線暴可能產生的後果,存在著激烈的爭論」,在最壞的情況下,爆發不僅會影響我們大氣中的電離層,還會破壞臭氧層,使來自太陽的危險紫外線輻射直接到達地球表面,這可能是導致地球史上發生的數次大規模滅絕事件的可能原因,「但我們仍需要更多數據來證實這個論點」皮爾桑蒂說。

紅圈處即為噴出GRB 221009A的超新星爆炸。翻攝自Radboud University官方網站

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